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原标题:我国科学家发现距今约一亿年的琥珀

新华社昆明3月3日电 (记者岳冉冉)近日,我国科学家发现了到目前为止世界上最为古老的琥珀矿石。研究显示,其年龄在99个百万年(接近一亿年)左右,且该种琥珀中的内含物比较丰富。

这篇名为《古老琥珀中的秘密在流失》的研究成果已于近日发表在了国际学术期刊《科学》上。

据论文通讯作者、中科院昆明植物研究所研究员高立志博士介绍,这种琥珀矿石发现并产自于缅甸,被称为“缅甸琥珀”。科学家研究用到的琥珀矿石,是在琥珀中包含有特定内含物的矿石,它们大概占“缅甸琥珀”1%左右的比例。在将琥珀矿石去皮后,其质量在1克到5克左右,也有少数达到数十克。

高立志说,这种琥珀是目前世界上所报道的最古老琥珀。据中国地质大学等单位精确年龄测定,其年龄在99个百万年(接近一亿年)左右。总的来说,这种琥珀形成于早白垩纪,在地质年代上远远早于绝大部分琥珀种类,比如它比著名的抚顺琥珀早约5000万年,比多米尼加共和国琥珀早约8000万年。

高立志告诉记者,该种琥珀的内含物比较丰富,涵盖了早白垩纪时期许多生物。除昆虫和植物外,还有一些肉眼难以观察到的大型真菌、植物花粉等。

“在那个时期,最为古老的被子植物刚刚在地球上兴起,大部分现代植物类群尚未出现。因而,在这种琥珀矿石中发现的植物或者昆虫等内含物,对于揭示地球上生物的起源与进化有着极其重要的价值。”高立志说。

下一步,科学家还将集中对琥珀矿石中包含的一些特殊植物和昆虫开展详细研究,比如其中生物类群的起源和演化,甚至是某些样品DNA的提取和基因组序列测定。“由于该种琥珀比较古老,我们相信研究结果将有助于揭示某些生物类群的起源和演变。”高立志说。(完)

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